fiona

Мимоходом

Я консультирую молодую американскую профессоршу по поводу иллюстраций к посмертному изданию поэмы одного известного советского поэта идишиста.

Профессорша очень увлечена его творчеством и с обидой мне говорит, что в свое время его стихи не были включены в американскую антологию поэтов на идиш потому, что он был коммунистом.

Как она была искренне удивлена, когда я ей с иронией сказала:

"Welcome to cancel culture!"
fiona

It was forty years ago today

И по поводу этой печальной годовщины, помещаю снова мемориальный пост десятилетней давности.

https://fiona-grady.livejournal.com/2010/12/08/

Тридцать лет назад (господи, неужели действительно тридцать!) я жила в убогой студенческой квартире, где не было ни телевизора ни радио. Холодным декабрьским днем еду я в нью-йоркском метро в университет. В вагоне почти нет людей, но прямо напротив меня сидит парень с газетой в руках. На первой странице - огромная фотография Джона Леннона и огромными же буквами написано Ex Beatle Shot.

Я вскакиваю и срывающимся голосом спрашиваю парня:

- Что, это правда? Его убили?

А он только кивает мне, и я вижу, что он плачет.

fiona

Так поступают все (и повсюду)

Несколько дней тому назад Финская Национальная Опера транслировала новую постановку оперы "Cosi Fan Tutte". Точнее, это был очень высокого качества капустник на тему КОВИД, поэтому настоящее название было все таки "COVID Fan Tutte". Пели все их звезды, во главе с самой Каритой Маттила, между прочим. И она была там молодец: и над собой смеялась, и не побоялась ни сомнительных костюмов, ни ситуаций.

Для тех, кто хорошо знаком с операми и, особенно, с операми Моцарта, там было много музыкальных шуток тоже. Так что, посмотрели с удовольствием.

Однако, главное было в другом. Из всей этой постановки, стало совершенно очевидно, что в Финляндии руководство не знало, что точно делать с этим вирусом; надо или не надо носить маски, и если надо, то где эти маски взять. Поназначали специальных чиновников для борьбы с эпидемией, но чиновники только насаждают нелепые указания, а толку никакого. Туалетной бумаги нет. С едой перебои. И так далее. А мы то думали, что это Америка такая отстающая, а в Европе порядок!

Тем не менее, с завистью отметила, что трансляция шла из зрительного зала, в яме сидел оркестр, певцы пели на сцене,а хор хоть и в кулисах, но тоже пел. Эх!

fiona

I am a mean mean girl

I've heard the news today, oh boy,
about a lucky dame who won The Prize.
A crowd of people stood and cheered
But I just looked away ...
(and sneered)


And called out to my husband:

- "Miss Langman won the Nobel Prize for Literature!".


For those who are not familiar with Miss Langman, I will let Truman Capote introduce her. 
Take it away, Tru!

Miss Langman’s exquisite renown, while justified, was founded on one novel and three short-story collections, none of them much bought or read outside academia and the pastures of the cognoscenti.  Like the value of diamonds, her prestige depended upon a controlled and limited output; and, in those terms, she was a royal success, the queen of the writer-in-residence swindle, the prizes racket, the high-honorarium con, the grants-in-aid-to-struggling-artists shit.  Everybody, the Ford Foundation, the Guggenheim Foundation, the National Institute of Arts and Letters, the National Council of the Arts, the Library of Congress, et al.

My husband, who, of course, knows me best, only shrugs:

- "Are you still upset about Philip Roth not getting it?" 

 YOU BETCHA I AM!
fiona

Faites vos jeux

Вообще говоря, в Америке с соседями по зданию обычно говорят о погоде.  Но с недавних пор наших соседей как прорвало.  За последние несколько недель со мной неожиданно заговаривают соседи, причем даже не с нашего этажа.

И, будто бы сговорились, все говорят одно и то же:
"Наш город отдали на разграбление этим "протестующим". Во всех магазинах окна забиты фанерой, потому что каждому понятно, что бандиты вошли во вкус и будут снова пытаться грабить.  Черт знает, сколько магазинов и ресторанов никогда больше не откроется.  Вот уже Macy's и Bloomingdale's говорят, что хотят закрыть отделения в центре города.   Что же с нами будет, кто будет платить налоги?  Ведь нас тогда обложат, как обложили людей в Детройте, когда оттуда ушли бизнесы.  Да и вообще мы скоро станем Детройтом, eсли так будет продолжаться.  У нас прокуроры и судья грабителям и преступникам сроки не дают, отпускают, чтобы те дальше грабили. Пропал, в общем, калабуховский дом."

Ну ни фига себе, думаю я.  У нас ведь здесь оплот либерализма, бастион родной Демократической Партии, home to a million dollar fundraisers for Obama and Hilary.  Это если мои соседи так стали говорить, то страшно даже представить, что говорят люди downstate.

Весело будет в ноябре.
fiona

Поезд отошел от перрона и стремительно набирает ход

Несколько месяцев назад я написала притчу на злобу дня.

Оказалось, что действительность опережает наши самые смелые прогнозы.



Флаг Эмиратов проецирован на фасад тель-авивского муниципалитета.
fiona

Vox populi

В нашем городе  в негритянских районах каждый день стрельба, в результате которой погибают десятки людей, в том числе маленькие дети, и это уже практически вошло в норму.

На прошлой неделе, однако,  даже по нашим мерках был беспредел.   В одной из перестрелок погиб какой-то бандит и друзья и родственники пришли почтить память усопшего. Пока шла панихида, к похоронному агентству подъехало несколько машин, из них выскочили члены конкурирующей организации и  открыли огонь по скорбящим.  Те, конечно, ответили огнем на огонь.  В результате было ранено 15 человек, но покойник, к счастью, не пострадал.

При этом, демонстрантам, которые продолжают маршировать, скандировать, что полицию, мол, надо разогнать, и что Black Lives Matter, на эти ежедневные убийства очевидно глубоко наплевать.  Впрочем, насчет полиции президент Трамп оказался с демонстрантами неожиданно согласен и заявил, что раз полиция не может остановить стрельбу и убийства, он пошлет сюда на помощь федеральных агентов.

На место преступления выехали журналисты, публике по телевизору показывали изрешеченные пулями окна и стены и даже брали интервью у жителей района.

И вот в прямом эфире мы видим, как молодой журналист спрашивает какого-то пожилого дяденьку, как тот относится к тому, что на улицах стреляют средь бела дня и к тому, что President Worst Hitler Ever хочет прислать сюда своих наймитов.

Дяденька вздохнул, сказал, что жители района живут под постоянным огнем, будто они на войне.  И что надо больше полиции, как можно больше полиции в районы и что он очень рад, что скоро прибудут confederal forces.

И пока журналист пытался поднять челюсть с мостовой, я начала так смеяться, что чуть с дивана не упала.
fiona

Great Performances

С тех пор, как закрыли все театры и все концертные залы прошло всего четыре месяца, а мне кажется, что это вообще было в другой жизни.  И как же мне надоело питаться этими консервами, т.е. смотреть записи опер и концертов. Про театр вообще не говорю. Тем более, что записи так редко передают то неповторимое впечатление, которое остается от живого представления.

Поэтому я решила отправиться в Театр Моей Памяти: буду теперь вспоминать всякие выступления, которые особенно запомнились.

Но сначала дам слово своим френдам: может, кто нибудь захочет написать про то, что оставило неизгладимый след.   Это может быть что угодно, но должно было быть в зале и вы должны были в этом зале находиться.  Если же это было не в зале, а, скажем, на стадионе, где выступали Rolling Stones, я это прочту с неменьшим восторгом, чем воспоминания о реситале Пласидо Доминго.
fiona

Ars longa vita brevis

Слушая известное интервью с Ричардом Бонингом о Паваротти, я сначала посмеивалась, но потом все больше и больше мрачнела.  Если послушать Бонинга, то неясно вообще, почему это Паваротти считали великим:

Нигде он не учился и понятия не имел ни о чем, у него был просто от природы очень красивый голос;

Красивый, но вовсе не большой.  Но в записях он звучал огромным, да.  А так нет, ничего особенного, голос обычного размера;

Он был страшный лентяй, никогда не хотел учить новый репертуар и уж точно не хотел учить немецкий или французский репертуар;

А все потому, что он был нотной грамоте не обучен;

И он был страшно недисциплинированный и обжора, не мог остановиться, когда видел еду.

И характер у него был ужасный, капризный.


И когда я уже в конец разозлиласъ и хотела к черту все это выключить, журналист вдруг спрашивает:
"А, скажите, есть ли сейчас какой нибудь певец как Паваротти?"

На что Бонинг неожиданно и даже несколько возмущенно ответил:

- "Да вы, что с ума сошли?  Нет такого певца и не будет!  Такой певец как Паваротти бывает не раз в поколение, а гораздо реже."

fiona

Пессимизм? Или реализм?

Не так давно я написала, что вся эта нынешняя cancel culture напоминает СССР и только вот нет смельчаков из интеллигенции, которые будут этому противостоять.  А также я не раз задумывалась над проблемами образования: ведь многие так плохо образованы и так мало начитаны, что, возможно, они просто не знают, кто такой Робеспьер и чем он кончил?

Но оказалось, что я напрасно недооценивала интеллигенцию, и вот ее известные представители опубликовали это тепеь уже всем известное открытое письмо в журнале "Харпер".    Казалось бы ура-ура!

Но почему-то это письмо тоскливо напоминает письма старых большевиков в ЦК в самом начале 30х годов с сетованиями на нарушение партийных идеалов.  Старые большевики были прекрасно знакомы с личностью Робеспьера, но было поздно: когда на задний двор привозят гильотину, то головы полетят у всех.